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海狸,恢复湿地好帮手

作者:未知

  湿地被形象地称为“地球之肾”。它在调节气候、净化空气、涵养水源、蓄水防洪以及保护生物多样性等方面都能发挥大作用。可惜的是,现在湿地退化问题非常严重,那么,该如何有效地保护湿地和恢复湿地呢?
  现在,恢复湿地常用的方法是提高水位,例如沟渠堵塞,增加牧草地的面积。而筑坝能够迅速扩大湿地水面覆盖,合理配置水资源,为湿地功能全面恢复奠定基础。
  其实,除了人类想到这个办法,还有一种有趣的动物也有类似的本事。它就是海狸。
  海狸喜欢潜泳、筑坝、搭巢,足湿地的天然小主人。静处的时候,海狸会像船长一样双手抱在胸前,若有所思。游泳时,它前肢仍抱着,遇到水草便推开。
  海狸有三道眼睑,外眼睑上下两道,还有一道透明的内眼?,适合潜泳,也可防止被树木扎伤,要知道海狸的视力可不太好!海狸的前肢有蹼,也有爪,爪上下分叉。海狸经常用它当梳子,把皮毛梳理光滑,像一个绅士一样,当然,是视力不太好的绅士。
  海狸出于本能喜欢筑坝。筑坝时,全家合力为之,用石块、树枝和淤泥筑成的水坝最长可达300米。挖淤泥时,海狸把河底的泥抱在胸前潜出,很辛苦但样子很可爱。当然,海狸筑的坝可搞不成水电站,但对人类有好处。可能它们在劳动中享受到了愉快,没事看看这座大坝,心里也很高兴。
  海狸的巢高于水面1米多,像湖心凉亭。巢顶有一间房子,是幼海狸取暖的地方,房子下面有4~6条隧道,通向水下。海狸很聪明,也很温和。
  研究人员对海狸筑坝与湿地生态的关系进行了研究。他们发现,海狸是真正的工程专家,随着时间的推移,它们的筑坝工程可恢复湿地生态。海狸是称职的生态系统工程师――它可以把农业朋地变成一个物种相对丰富的湿地环境,从而达到恢复湿地的目地。因此,海狸成为解决湿地消失问题的重要物种。所以,在英国海狸被猎杀灭绝了400年后,它又被重新引入英国。
  与此同时,人类对海狸的数量进行适当管理,并对其进行保护。在2003年到2015年期间,总数量增加了一倍多。
  海狸使人们看到了复苏的湿地和消失400年的乡村自然景象。研究者认为,这项研究结论会给那些想恢复昔日苏格兰乡村风貌的人士带来启示。
  最新的调查结果显示,海狸不但能帮助人类为,关于海狸对自然环境的益处,包括这种动物自身的许多习性,人们研究得还远远不够。未来,你会加入研究的队伍吗?
  (资料来源:英国《每日邮报》)


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